Microsoft Points: La moneda de Xbox Live

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Ir a alguna cadena de venta de videojuegos , adquirir una tarjeta de Microsoft Points y comprar uno de los cientos de juegos disponibles en Xbox Live con tan solo presionar un botón parece una tarea más que común hoy en dia e incluso lo podemos hacer sin siquiera levantarnos del asiento al comprarlos con cargo a una tarjeta de crédito. Sin embargo en 2005 el concepto de las compras digitales en consolas de videojuegos era prácticamente inexistente (salvo excepciones contadas) debido al problema que suponía ponerle precio a contenidos en línea por las limitantes del cambio de moneda, pues si bien un paquete de mapas de Halo 2 costaba en EUA $10 dólares, en México jamás tendria el mismo costo dicho paquete por el constante cambio de valor del peso mexicano frente al dólar, un día esos $10 dólares podrían ser $110 pesos mexicanos, al siguiente $132 y viceversa.

La llegada del Xbox 360 supuso tambien una evolución  del concepto de juego en línea, la premisa del 360 era su conectividad a internet y con ello la llegada de juegos descargables, expansiones y otros contenidos que mejoraban la experiencia a gran escala. Para superar el problema de los costos y las conversiones de moneda en todos los países en que Xbox Live se encontraba disponible, Microsoft introdujo al mercado los llamados Microsoft Points, una moneda exclusiva (en un inicio) de Xbox Live que eliminaba por completo esta barrera, pues sin importar el país en que se adquiriera un producto, este tendría siempre el mismo valor en Microsoft Points, y la presencia oficial de Microsoft en la mayoría de los países donde Xbox 360 estaba disponible, ayudó a regular el precio de esta moneda en las diversas tiendas en las que se podía adquirir.

El concepto manejado por Microsoft, es darle el mismo valor a sus productos en todos los territorios y en medida de lo posible hacer su costo equiparable en todo el mundo, asi por ejemplo el arcade Castle Crashers cuesta 1.200 Microsoft Points sin importar donde se adquiera gracias a que su valor se basa en una “moneda” internacional, aunque claro esta que el costo de esta depende por completo del valor propio de la moneda del país en que se emplee. Hablando del particular caso de México, existen 2 formas de adquirir Microsoft Points, ambas pensadas para diferentes tipos de públicos y jugadores, la primera opción es adquirir una tarjeta física de prepago pensada para aquellos que “desconfían” de realizar cargos a tarjetas en dispositivos electrónicos, mientras que la segunda es adquirirlos directamente a través de Xbox Live con cargo a una tarjeta de crédito.

Tarjeta preparada de Microsoft Points:

Este modelo de adquisición está pensado, como mencionamos, para el público que no cuenta con tarjeta de crédito o no confía en realizar cargos electrónicos, el concepto es en extremo sencillo y facil de ejecutar, al adquirir una tarjeta el usuario obtiene un valor digital que deberá canjear en Xbox Live mediante un código único de 25 dígitos incluido en la susodicha tarjeta. Estas tarjetas se pueden adquirir en diversos establecimientos licenciados por Microsoft y cuentan con 3 presentaciones principales, tarjetas de 1.500MP ($279 pesos), 2,000MP ($339 pesos) y 4.500MP ($799 pesos).

Compra en línea a través de Xbox Live

Esta es la forma mas económica de adquirir los Microsoft Points debido a que no existen intermediarios entre el usuario y Microsoft, esta compra se realiza solamente a través de tarjetas de crédito con el sello VISA o Mastercard, pues tarjetas de debito o de cualquier otro tipo no son aceptadas por el sistema. La transacción no es en realidad compleja dado que bastan un par de botonazos para realizarla, sin embargo es por ello mismo que hay que tener en extremo precaución al realizar esta clase de compras, pues Xbox Live permite realizar compras hasta agotar el limite de saldo de la tarjeta empleada, razón por la que es preferible que este método sea empleado solo por mayores de edad. Existen 5 presentaciones bajo esta modalidad, y al igual que si contraparte fisica, a mayor cantidad de puntos adquiridos, menor inversión resulta a largo plazo, estas son: 500MP ($85 pesos), 1.000MP ($169 pesos), 2.000MP ($339 pesos), 5.000MP ($849 pesos) y 6.000MP ($999 pesos).

Debido al gran crecimiento que ha tenido Microsoft a lo largo del globo, y que con la llegada de Xbox One su mercado se expandirá mucho más alla de los videojuegos, el salto generacional implicará que los Microsoft Points dejarán de ser usados para dar paso al dólar como moneda de Xbox Live, esta medida ya fue implementada en Windows 8 con éxito y es por ello que se aplicará de igual manera en Xbox One, aunque será un proceso paulatino para no ocasionar confusión al consumidor.

Mencionamos al inicio que el origen de los Microsoft Points se dio como solución al dilema de las conversiones de moneda a lo largo del globo, asi que resulta extraño a primera vista que se desee emplear el dólar ahora como moneda internacional, sin embargo hay que mencionar que es probable es que el modelo de negocios se mantenga y lo único que cambie sea el nombre del producto, es decir que no se empleará la moneda local de cada país en Xbox Live, si no que el dólar será la moneda internacional del mismo, una estrategia similar a la implementada por Sony con la PlayStation Network.

La evolución del mercado fue la que originó los Microsoft Points y tambien la responsable de su futura desaparición, la próxima generación de Xbox se encargará de otorgarnos una completa experiencia de entretenimiento que va más alla de solo los videojuegos y justo por ello esta moneda no será practica en el futuro, después de todo resulta complejo para la audiencia que no es dedicada al medio del videojuego comprender el por que la renta de una película cuesta 480MP y no $5 dólares.

La idea de los Microsoft Points era unificar todos los servicios que Xbox 360 ofrecía a través de Xbox Live, ahora Xbox One desea cambiar ese concepto y expandir su experiencia a todos los dispositivos de Microsoft, en un futuro cercano se planea que Surface, Windows 8, Windows Phone y Xbox One puedan formar parte de un mismo ambiente y una misma identidad, por lo que ya no resulta practico emplear la moneda que alguna vez fuese pilar de lo que hoy en día conocemos como Xbox Live, “evolución natural del medio“, es como algunos lo llamarían.

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