Valve abre sus puertas; opina sobre Windows 8 e incluso revela que EA trató de comprarla

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Valve es una de las empresas que mejores opiniones tiene en la industria de los videojuegos. De hecho me parece que nunca he escuchado a un colega o gamer hablar mal de Valve. Es ampliamente probable que las buenas opiniones hacia los juegos de esta compañía se deba a que casi siempre innovan y divierten. Muestran ideas frescas bien llevadas a cabo.

Hoy, Valve apunta a diversas direcciones. Por un lado está Steam, su plataforma de distribución digital. Pero también están sus apuestas en hardware… la rumorada incursión de Valve en el mercado de consolas… aunque pareciera que más bien esta empresa busca crear periféricos revolucionarios. Por otro lado, sus mágicos títulos, Portal 2 por ejemplo. ¿Qué ha hecho de Valve una empresa exitosa? Las posibles respuestas a esta cuestión quizá las tiene el reportero del New York Times Nick Wingfield, quien en un interesante, pero sobre todo constructivo artículo, devela un lado de Valve que muchos ignorábamos.

Fundada hace 16 años, Valve ha tenido una extraordinaria visión del futuro. Hace una década, cuando pocos hablaban de la distribución digital, Valve lanzó Steam, la tienda de distribución digital más importante, de la cual se estima que cerca del 70% de los juegos de PC son adquiridos mediante esta plataforma que hoy tiene 40 millones de usuarios.

El feeling innovador de Valve es incluso reconocido por rivales directos de la industria, tales como Electronic Arts, quien en voz de su jefe de operaciones Peter Moore, ubica a la compañía de Seattle en “la vanguardia del futuro de la industria de los videojuegos”.

Pero la compañía detrás del legendario FPS Half Life no se limita al desarrollo de software, pues según cuenta Wingfield, Valve se encuentra desarrollando un visor de realidad virtual, que al estilo del Oculus Rift, buscan abrir nuevas ventanas para la industria de los videojuegos.

Otro de los aspectos interesantes de Valve es la ausencia de cargos dentro de la compañía. En voz de los empleados de Valve, en la empresa no existen títulos, de hecho existe cierta duda sobre quién es el CEO de la empresa… aunque todo apunta a que es Gabe Newell. La percepción que se genera Valve es que en ella la gente vale por su trabajo e ideas, más que por el cargo que ostenta su escritorio.

“Creo que técnicamente él es el CEO, pero es curioso que ni siquiera esté seguro de eso”, reveló Greg Coomer, diseñador en Valve.

Valdría la pena señalar que mientras muchas compañías se muestran celosas de sus propiedades intelectuales, Valve se ha caracterizado por alentar a sus jugadores a modificar sus juegos. ¿Actualmente cuántas compañías permiten esto?

Este “espíritu de libertad” de Valve se contrapone, en palabras de Gabe Newell, al modelo de Microsoft, que con su próxima plataforma Windows 8 podría “minar a Steam creando cuellos de botella para la actualización de los juegos.

“Nosotros diríamos a Microsoft, entendemos todas las frustraciones que estos retos causan a su negocio, pero tratar de copiar a Apple acelerará, no detendrá, el declive de Microsoft”.

Pero la libertad de Valve no es producto de una fuente inagotable de dinero. La compañía no es pública, básicamente se encuentra controlada por Newell. Valve no está sujeta a la presión de inversionistas. Valve no se propone vender más millones de copias que el FPS lanzado el año pasado, al que se le invertirán más millones en marketing.

Pero este oásis de la industria no es bien visto por todos. EA, natural competidor de Valve, ha tratado de adquirir la compañía en varias ocasiones a lo largo de estos años. La oferta más sólida, según dos fuentes anónimas, fue de $1 billón de dólares. Y aunque las finanzas de Valve no son públicas, el analista de Wedbush Securities Michael Pachter consideró que Valve vale alrededor de $2.5 billones de dólares.

Para fortuna de la industria, Valve no está en venta. “Es más probable que vayamos en esa dirección (terminar con la libertad de idea de sus empleados) que decir ‘busquemos alguna compañía gigante que quiera comprarnos y esperar dos o tres años para tener finalizados los contratos de nuestros empleados”, agrega Newell.

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