Sega Channel: La revolución iniciada por Sega

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Ya en el pasado dimos una vuelta por el Satellaview, un aditamento para el Super Nintendo que permitía jugar títulos exclusivos por medio de un sistema muy parecido a la televisión satelital y hoy seguiremos en el viaje por aquellas tecnologías del pasado que representaron las primeras formas del gaming como lo conocemos hoy en día.

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No es sorpresa para nadie el saber que Nintendo y Sega tenían una eterna batalla en los noventa, por lo que prácticamente cada tecnología que sacaba una de las compañías la otra rápidamente se ponía manos a la obra para sacar su propia versión mucho mejor a la de sus rivales para acaparar el mercado. En esta ocasión el Satellaview, lanzado en 1995, fue nada más ni nada menos que la respuesta de la gran N al novedoso servicio que trajo Sega con el Sega Channel, puesto en el mercado en 1994.

Por mucho que yo les escriba del sistema y explique todos los beneficios la realidad es que la emoción que representó el Sega Channel es algo que el día de hoy es muy difícil de transmitir por lo que, antes que nada, dejaré que un video les transmita el sentir de aquella generación.

 Muy parecido al sistema de Nintendo, el Sega Channel era un aditamento que se agregaba al Sega Genesis en forma de cartucho y este se conectaba al sistema de conexión por cable que otorgaba este servicio. Este adaptador requería su propia fuente de alimentación como prácticamente todos los accesorios de Sega, pero a diferencia de sus hermanos no se conectaba a la consola más que por el puerto para cartuchos.

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Sega si llevó su servicio a diversas partes del mundo, siendo Estados Unidos el lugar donde el Sega Channel disfrutó de un gran éxito al contar con 250,000 subscriptores.  El servicio estuvo en línea en 1994 y dejo de existir hasta 1998. Para contar con dicho sistema las familias americanas debían pagar una subscripción mensual de $14.95 USD además de un cargo por activación de $25 USD.

Al inicio de este servicio había un poco más de 50 juegos en existencia para jugar, con los títulos disponibles variando semana a semana.  La gran ventaja del Sega Channel era el poder contar con pequeños previews de nuevos títulos, además de que varios juegos que no habían salido de Japón se encontraban disponibles en casi todo el mundo. Algunos de los títulos exclusivos fueron: Pulseman, Golden Axe III y Mega Man: The Wily Wars.

The Wily Wars fue un remake de los primeros juegos de Megaman.
The Wily Wars fue un remake de los primeros juegos de Megaman.

Un gran atractivo para la audiencia consistía en que durante el periodo de vida del servicio constantemente existían concursos en los cuales los jugadores podrían ganar diversos premios como televisores, arcadias y demás atractiva mercancía noventera.

A diferencia del Satellaview, los usuarios del Sega Channel no necesitaban esperar a determinados horarios para poder jugar ni tampoco tenían que limitar su juego al tiempo que durara la emisión. En el servicio de Sega consistía en un menú que era emitido a la consola donde se presentaban todos los juegos disponibles. El jugador seleccionaba uno de estos juegos y el sistema esperaba a que el código del juego fuera emitido a la consola y se grabara en la memoria RAM del aditamento.

El menú del Sega Channel.
El menú del Sega Channel.

El sistema fue dado de baja debido al complicado momento que estaba viviendo la economía y los operadores de cable, además de que la popularidad del Sega Genesis había reducido considerablemente ya que  las consolas de nueva generación se encontraban arrasando con el mercado.

Sega aprendió mucho de la experiencia que fue el tener uno de los primeros sistema en línea y volvió a innovar al integrar la conexión a Internet al Sega Dreamcast varios años después, permitiendo, por primera vez en consolas, el jugar contra otros gamers además de integrar un navegador web a su consola.

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1 Comentario
  1. Andrey

    04 Feb 2013 ⇢ 2:32 am

    Lo malo del DreamCast es que fue apoyado por Microsoft ensu navegador de internet y creo que ya todos sabemos la historia de que paso despues

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