Mitos y Leyendas en los Videojuegos: Polybius

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Otro día y otro nuevo capitulo de los Mitos y Leyendas de los videojuegos. Hoy hablaremos del epiléptico y lavacerebros juego llamado Polyibus, el hoax sobre un juego inexistente más extendida de la industria.
La leyenda de Polybius, dice que era un juego parecido al mítico Tempest, un matamarcianos abstracto aún más extraño y fluorescente. Su autor era un tal Ed Rottberg, y la compañía desarrolladora, la alemana Sinneslöschen.

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Curiosamente el nombre de la empresa hace referencia a la insensibilización, ya que éste es el significado literal en alemán. Los rumores hablan de esta empresa como una forma de camuflar los proyectos secretos que hacía Atari para el gobierno de los EEUU. La información que existe sobre esta empresa habla de un “sospechoso” contrato con el gobierno por una duración no inferior a los 25 años, así como el interés de la empresa por producir y vender Software Educacional. Una tapadera para enmascarar un experimento secreto llevado a cabo por el gobierno sobre el sector más joven de la población.

En el año 1981, son instaladas una pequeña cantidad de maquinas Arcade de Polybius en algunos salones recreativos y bares de los suburbios de Portland, en el estado de Oregón (no se tiene constancia de que ninguna máquina de Polybius fuese instalada en otras ciudades de USA, ademas la poca cantidad de maquinas hace mas fuerte la leyenda).
Automáticamente los rumores entre los jugadores empiezan a surgir. Los relatos hablaban de combinaciones de luces y gráficos estroboscópicos, con mensajes subliminales incluidos, tan alucinantes que los efectos en el subconsciente humano eran demoledores: mareos, convulsiones, vómitos, pérdidas de memoria, alucinaciones auditivas y ópticas, amnesias, ataques epilépticos y pesadillas nocturnas.

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Al principio la máquina generaba una adicción inusitada, para luego provocar aversión y odio visceral a los videojuegos. A veces, según los relatos de la época, la máquina concedía créditos aleatoriamente para incitar a los clientes, y así conseguir captar a nuevos jugadores.

Algunos dueños de salones recreativos de la época cuentan que era frecuente ver a señores vestidos de negro supervisando y controlando el estado de la máquina, tomando notas en sus libretas y hablando con los jugadores sobre su experiencia. Esto acrecentó la sospecha de que la máquina pertenecía al gobierno estadounidense.

Pero todo acabó tan súbitamente como había empezado. Transcurrido tan solo un mes desde la colocación de las máquinas, ocurrió la tragedia. Un niño de apenas 13 años murió de un ataque epiléptico mientras jugaba Polybius. Al día siguiente, empleados de la compañía, vestidos como siempre de negro, acudieron a todas las salas en donde se había instalado el juego y desmantelaron todas las unidades, haciéndolo desaparecer para siempre.

Pero la leyenda se reactivó en 2006, gracias a Internet y a que un tal Steven Roach apareció en foros de internet afirmando que había sido parte del equipo desarrollador de Polybius. Afirmó que simplemente era un juego con el que se había experimentado en el campo de los gráficos vectoriales, y por accidente, a algunos jugadores les producía epilepsia (tal y como le pasó a algunos, y esto sí que está comprobado, con Tempest).

Es tan fuerte el mito de Polyibus que incluso apareció en un episodio de “Los Simpsons”, en una sala de recreativas llena de máquinas anticuadas que visita Bart. Concretamente, se trata del episodio “Please Homer Don’t Hammer ‘Em” de la decimoctava temporada.

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En cualquier caso, si quieren experimentar con todo detalle qué pudo haber sido Polybius, pueden visitar la Web de Sinneslochen donde pueden descargar una reconstrucción del juego que funciona como recopilación de todos los rumores acerca del aspecto que tenía. Lean con atención el readme que adjunta, porque para disfrutar de los abundantes efectos estroboscópicos en búsqueda de una enriquecedora migraña, hay que activarlos en el menú de opciones.

Aunque según la leyenda, la rápida retirada del título provocó que no se conserve ninguna imagen del mismo más allá de la pantalla de título, y debido a su escasísima distribución, nadie conserva una imagen ROM de la placa, la verdad es que esto no es del todo cierto.
Circula por internet una recreación del juego original y, rebuscando un poco por YouTube, se pueden encontrar “recreaciones” (o no?) de como seria el juego, si lo quiere ver… hágalo…bajo su propio riesgo.

Y un reportaje Mexicano, del programa Extranormal.

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