Que hongo [email protected]… ¿Cómo les ha ido el día de hoy? ¿Yo? Bien gracias, aquí contemplando una pregunta que se me ha hecho mágica por su posibilidad de ser considerada en estas generaciones, porque en el pasado simplemente era un sueño. La pregunta es sencilla, ¿Qué es inmersión?… ya con eso en la cabeza necesitaríamos contestar una segunda preguntita ¿Cómo se logra la inmersión en los juegos? Nuevamente no les voy a dar el hilo negro, este es un llano artículo desde mi llana perspectiva donde analizaremos si esto debería ser un punto base de nuestra experiencia como videojugadores.

Inmersión… ¿O sea cómo?

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La inmersión es un fenómeno que podemos experimentar en raras ocasiones ante determinados tipos de estímulos. La industria del entretenimiento está basada en la búsqueda de que tengas una experiencia de este tipo. ¿Recuerdan cuando viendo una película sintieron que rompieron la cuarta barrera y por unos breves instantes se les olvidó que se encontraban en una sala de cine? ¿Alguna vez han devorado un libro imaginando cada día que pasó en la experiencia del mismo? ¿Sintieron alguna vez el retumbar de las palabras cuando un Jabberwocky los acechaba en los bosques de Carroll? ¿Salieron a la isla para ver la pelea de Shinmen Takezo y Sasaki Kojiro? ¿Alguna vez se clavaron escuchando una bella melodía por su compositor e intérprete favorito? ¿Nunca se han perdido en el vasto mundo de las notas que construye una melodía como Asturias o la Mazurca? Finalmente, en alguna ocasión después de horas o minutos ¿Han podido atravesar el umbral de la realidad y llegar a su tierra o aventura de preferencia a través de medios interactivos?

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Es un hecho que hay ciertos medios o géneros que nos pueden llevar a esos estados de inmersión. Uno muy tradicional es el miedo, siempre que algo nos genere miedo… Gran problema cuando somos analíticos y vemos una película de “suspenso” como “El Dragón Rojo” (Ganadora del premio Yamilcar a mejor comedia con un personaje creepy). Pero, por ejemplo, cuando era niño la película de Chucky dejó una fuerte impresión en mi, al igual que El Exorcista… En esas escenas donde el asedio a los sentidos llegaba y por un momento creía que todos los muñequitos en mi casa tenían la capacidad de atravesarme el corazón. Lo curioso es que hoy en día, salvo por nostalgia, al ver esas películas siento que son un documento histórico de una etapa de mi vida más que “experiencias vivas”. Es muy interesante que hoy por hoy, los juegos como Amnesia o Fatal Frame pueden generarme esa misma sensación. Imaginen Dark Souls sin esos momentos donde nos cautiva la posibilidad de morir por un descuido o un susto inusitado. Sin embargo, la pregunta sigue existiendo… ¿Qué es inmersión? y ¿Cómo la generamos en los videojuegos?

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La inmersión es una experiencia subjetiva que sucede cuando el usuario profundiza o conecta con los contenidos del medio (película, música, juego) al nivel que la experiencia del medio pasa de ser un mero estímulo en el ambiente a una modificación del ambiente mismo. Lo sé, esto parece definición de libro y no es tan simple o clara como aparenta, pero se los hago más pragmático. Un día, no hace mucho, empecé a leer los libros de Michael Moorcock con sus historias sobre Elric de Melniboné; al principio, las palabras y lugares de esta ficción creada por soberano escritor no me dejaba nada nuevo… era ficción… había espadas, caballos y nombres rebuscados y así… De pronto (probablemente después de unos capítulos), empecé a interesarme por las acciones de Elric, de su espada Stormbringer, y la historia atrás de su raza y el crecimiento de los jóvenes reinos humanos. El libro dejó de ser un artilugio de celulosa y palabras para volverse un lugar a visitar durante los días que lo estuve leyendo. Me transportaba a los espacios donde yo podía “ver” a Elric hacer cosas sublimes y terribles.

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Esta experiencia también se vive mucho dentro del mundo de los videojuegos. Es difícil realmente apreciar que juegos tienen una prevalencia a esas experiencias porque hay millones de tipos de usuarios. Sin embargo, hay juegos que tienen ese componente X, no necesariamente son buenos, sino que tienen los ingredientes adecuados para que tengas la experiencia de inmersión. Mis primeras dos elecciones son Shadow of the Colossus y Journey, ambos juegos hacen que te sientas en una peregrinación en lugares recónditos que nunca han sido tocados o alcanzados por el hombre. También he sentido la sensación de estar en el juego con Star Wars: Republic Commando, este juego es tan ingenioso que hasta la interface está relacionada con la experiencia. En cuanto a experiencias donde me sentí parte de la experiencia fue con los juegos de Alan Wake y Uncharted. Obviamente no me puedo ir sin mencionar Gran Turismo y su orientación excesiva hacia el detalle.

Como podrán observar, sentirnos parte de una experiencia de entretenimiento viene en múltiples colores y sabores. Se me hace, además, una evolución muy interesante en los videojuegos, porque aunque pueda pasar días enteros jugando Galaga o Pac-Man, aunque pueda jugar Super Mario World hasta el cansancio… No hubiera podido sentir lo que he sentido con experiencias como Flower… o Metal Gear.

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De alguna manera, los videojuegos ahora se han situado en ese lugar mágico de otros medios de entretenimiento. Donde la comunicación de su mensaje es lo suficientemente compleja como para abrigar una nueva ola de ideas y sentimientos. Ahora nos podemos cobijar en las entrañas de nuestro medio para sentir momentos mágicos de emoción, de reto y resolución. Ya puedes experimentar el medio interactivo como participe de la experiencia y no como ejecutor de las marionetas. Hoy por hoy, los videojuegos se han vuelto un medio más para vernos envueltos en tonos y contrastes. Somos los poseedores de una nueva forma de comunicar el mensaje, de hacernos sentir y saber que vamos por buen camino.

¿Qué es inmersión? La capacidad que tenemos para disfrutar a profundidad nuestro medio… ¿Cómo? Buscando las experiencias que nos motivan a participar con nuestros movimientos en el momento adecuado.

Remember… trust the fungus.

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