¡Feliz cumpleaños! La historia de los 125 años de Nintendo

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nintendo cumple

Todo gamer que se jacte de serlo ha disfrutado por lo menos de una vez de una consola y un juego de Nintendo; no importa si fue durante los ochentas disfrutando de Duck Hunt y Mario Bros o jugando el recién lanzado demo de Super Smash Bros para Nintendo 3DS, la gran ‘N’ pese a las dificultades sabe cómo regalar una sonrisa a los amantes de los videojuegos

En Kyoto, Japón nació Nintendo un día como hoy pero de hace 125 años. Así es, aunque Nintendo no haya entrado a la vida de millones de personas hasta mediados de los ochentas, se trata de una compañía de entretenimiento con más de un centenar de años, que comenzó haciendo juegos de cartas y logró adaptarse a los cambios de mercado.

nintendo cards
Nintendo se convirtió rápidamente en una empresa exitosa.

La primera baraja hecha por Nintendo  fue Hanafunda, la cual surgió durante el siglo  XVI y se convirtió rápidamente en la más popular de Japón gracias a la gran variedad de juegos que se podían llevar a cabo con ella.  Nintendo fabricaba estas cartas a mano y la empresa pudo crecer rápidamente gracias a que la mafia japonesa, yakuza, las utilizaba en los casinos ilegales que tenía a lo largo y el ancho del país nipón.

Con el éxito obtenido gracias a esto, Fusajiro Yamauchi, presidente en ese entonces de la compañía, contrató muchos asistentes para poder cubrir con la demanda del producto que hasta la fecha se sigue produciendo y vendiendo en Japón.

Casi 50 años después en 1956, Hiroshi Yamauchi, nieto de Fusajiro, toma las riendas de Nintendo y se da cuenta de que era hora de modernizar la compañía, por lo que comenzó la creación del nuevo Nintendo al adquirir permiso para utilizar a personajes de Disney en sus cartas y comenzar a explorar otras áreas de negocio como una compañía de comida, un <<hotel del amor>> y hasta una compañía de taxis.

Por desgracia estas medidas no funcionaron y Nintendo se vio envuelto en su primera gran crisis. Para resolver esto Yamauchi decidió que era hora de volver a lo que su empresa hacia mejor: entretener y de esta forma entraron al negocio de los juguetes con la Ultra Hand, dispositivo inventado por el legendario Gunpei Yokoi, quien antes de  inventar este juguete se dedicaba al mantenimiento de las maquinas productoras de cartas.

Algunos de los primeros juguetes de Nintendo (Love Testter, Ultra Hand y  Ultra Machine)
Algunos de los primeros juguetes de Nintendo (Love Testter, Ultra Hand y Ultra Machine)

Pese al éxito moderado de sus juguetes como la Ultra Machine y Love Tester, Nintendo no logró superar a las grandes compañías de dicho giro como Bandai y Tomy, por lo que tuvo que replantear su estrategia una vez más y comenzó la producción de dispositivos de pistola de luz que fueron instalados en la emergente escena de las arcadias, escena que en 1975 gozó de  EVR Racer, primer juego de Genyo Takeda.

El Color TV- Game Block Breaker
El Color TV- Game Block Breaker

En 1977 Nintendo produjo  su primer hardware, el Color TV-Game, una consola casera que tuvo cinco modelos distintos  cada uno con un título diferente entre una colección de juegos basados en Pong, Breakout, y Othello, así como un original título de carreras.

En este periodo Shigeru Miyamoto entró a trabajar a Nintendo como pupilo de Gunpei Yokoi.  Como ya sabrán en 1981 Miyamoto creó Donkey Kong para arcadias y se convirtió en el juego que haría conocido el nombre de Nintendo a nivel mundial, ya que además de encontrarse en las maquinitas de todo el mundo tuvo versiones para consolas como Intelevvision, Coleco Vision y Atari 2600.

Nintendo se dio cuenta que los videojuegos eran el futuro, por lo que se puso a trabajar para generar nuevas productos que agradaran a ese mercado emergente que cada vez se hacía más exigente.

Con esto en mente Gunpei Yokoi inventó los Game & Watch, al ver a un pasajero de tren matar el tiempo con una calculadora LCD. En 1980 esta serie de portátiles salió al mercado con juegos como Squis, Flagman, Boxing y Donkey Kong, este último título fue el responsable de la creación del D-pad como lo conocemos.

En 1983 Nintendo lanzó al mercado la legendaria Family Computer en Japón, llevando varios de sus juegos de arcadia a los hogares, siendo un éxito total en el mercado. Esto provocó que la compañía deseara conquistar territorios americanos, los cuales se encontraban resentidos con el entretenimiento virtual después de la crisis de videojuegos de los ochenta, por lo que medidas inteligentes debían tomarse.

famicom game boy
Famicom y Game Boy: las bases del gaming como lo conocemos.
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R.O.B fue pieza clave del éxito del NES en Estados Unidos.

Así fue como en 1985, Nintendo tomó la decisión de  rediseñar y reinventar el Famicom para el mercado americano; para esto decidió que no era buena idea anunciar el aparato como una consola de videojuegos por lo que se vendió como un “Sistema de Entremetimiento” para la familia y se esta forma nació el Nintendo Entertainment System.

El NES llegó acompañado de Super Mario Bros, la NES Zapper y R.O.B. para demostrar que nunca había existido un sistema de entretenimiento como este, por lo que el mercado americano se enamoró por completo de esta maquinita que logró salvar la industria de los videojuegos.

Nintendo sumó dos puntos más a lista de éxitos con la creación del Game Boy por Gunpei Yokoi en 1988, así como el lanzamiento del Super Famicom en 1989. Ambas consolas consiguieron un éxito mundial sin precedentes, por lo que la gran ‘N’ ya se encontraba completamente consolidada como el rey de los videojuegos.

Sin embargo, durante los noventa iniciarán los primeros fracasos de la compañía en los videojuegos: el primero de estos puede considerarse su rompimiento con Sony para la creación de un dispositivo CD para el SNES, hecho que no únicamente llevó al nacimiento del PlayStation si no a la creación de horribles juegos basados en IPs de Nintendo para el Philips CD-i.

Uno de los fracasos más directos de Nintendo fue el Virtual Boy, dispositivo creado por Yokoi que pretendía dar la sensación de realidad virtual por medio de imágenes 3D. El gran problema de esta consola era que todas las gráficas estaban en rojo, por lo que causaba dolores de cabeza rápidamente a los jugadores, además de que era muy incómodo de usar y su biblioteca de juegos era muy pequeña y no contaba con ningún título impresionante.

En 1996 Nintendo lanzó el Nintendo 64, consola que contó con grandes juegos como Super Mario 64, Banjo Kazooie, Jet Force Gemini, Goldeneye, F-Zero X y The Legend of Zelda Ocarina of Time.  Tristemente la consola no contaba con tecnología CD, por lo que varios consumidores y desarrolladores se dejaron conquistar por el PlayStation de Sony.

Por esto Nintendo se adaptó a la tecnología y en  2001 sacó el GameCube, otra gran consola que se vio opacada por el lanzamiento del PlayStation 2 y el surgimiento de Microsoft en el mercado de las consolas con el Xbox. A partir de esta consola comenzó un estigma hacia las consolas de Nintendo las cuales han sido marcadas como infantiles por un enrome sector de los video jugadores.

En el mercado de los portátiles Nintendo corrió con suerte mucho mejor; gracias al gran legado que dejó el Game Boy, sus sucesores como el Pocket, Color, Advance, DS y más recientemente 3Ds, no han podido ser bajados del trono del rey de las consolas portátiles venciendo a dignos enemigos como Atari Lynx, Sega Game Gear, PlayStation Portable y PlayStation Vita.

Nadie ha logrado superar las portátiles de Nintendo.
Nadie ha logrado superar las portátiles de Nintendo.

Regresando a las consolas de sobremesa, Nintendo decidió que era hora de sacar un arma que tenía muy bien escondida: el motiong gaming. Desde antes del lanzamiento del cubo, la gran ‘N’ había trabajado en esta tecnología y después de la crisis que su cajita morada ocasionó decidió que era hora de revolucionar el mundo al lanzar el Nintendo Wii.

El Wii gozó de una popularidad enorme en todo el orbe, creando el mercado ahora conocido como los gamers casuales, es decir, antes del Wii los videojuegos eran vistos como un mercado de nicho que era criticado por muchos y después de ella ya no es raro ver a tu abuelita mover el Wii Mote para ganar una partida de box de Wii Sports. El mercado de los videojuegos había cambiado para siempre.

De este modo en el 2012 Nintendo lanzó al mercado el Wii U, consola que no ha tenido para nada el éxito esperado ya que los juegos de dispositivos móviles han acaparado gran parte del mercado del primer Wii, así como muchos gamers se sintieron traicionados por Nintendo debido a la atención que se le dio al mercado casual, por lo que decidieron darle una oportunidad a la competencia.

Así, con muchos altibajos Nintendo cumple 125 años en los que ha demostrado a todos que se trata de una compañía que aunque acostumbra tropezar, siempre encuentra la manera de levantarse. Por esto mismo ni Satoru Iwata ni mucho menos Shigeru Miyamoto temen por que cientos de detractores vean venir el fin de Nintendo; ellos están seguros de que se trata de un nuevo comienzo.

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