Chiptune: la música de 8-bits

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Ha resultado una bendición en disfraz la constante evolución de la música y las diversas  maneras en la que esta se crea. Aunque a muchos estudiosos de la materia y a gente de pasadas generaciones no les parezca correcto, la realidad es que las herramientas para hacer música son infinitas y la única barrera  que tienen los compositores a la hora de crear es la que el mismo le imponga a su creatividad.

¿Recuerdan la música de los juegos del NES? Esos pequeños ruidos y soniditos que juntos generaban la banda sonora de nuestra primera experiencia en el mundo de los 8-bits. Debido a la poca tecnología con la que se contaba en ese entonces, los sonidos generados por los chips de los cartuchos era la forma más flexible en la que el compositor podía componer las melodías al hacer uso de diversos tipos de onda – tema que explicaré más adelante- para emular el sonido de diversos instrumentos.

Con los años y la introducción de discos a los videojuegos, la música de los videojuegos dio un paso gigantesco al ofrecer calidad  de CD en cualquier título, por lo que la música generada por chips fue quedando atrás y fue enterrada en la historia del gaming.

O por lo menos eso fue lo que muchos pensaron.

Somos más  6 mil millones de personas habitando en nuestro planeta y, supuestamente, cada uno tiene una personalidad única y gustos independientes. Con esto es  correcto suponer que en  el sótano más frio, húmedo y obscuro que nuestra mente pueda imaginar o en cualquier otro rincón del mundo existe algún individuo al cual los cantos generados por estos chips resultaban lo más precioso de su existencia y por lo tanto decidió encontrar la manera para crear sus propias canciones con estas herramientas para así generar un nuevo género musical para todos sus hermanos de afición.

Se considera históricamente que el primer grupo musical en hacer Chiptune – manera en que se denominó a este género musical-  fue Yellow Magic Orchesta, la famosa banda de música electrónica que domino las pistas de baile niponas a finales de los 70s hasta mediados de los 80s. YMO uso samples de música de juegos de arcadia en su álbum homónimo. Dicho disco estaba inspirado en el mundo de las computadoras y además de chiptune incluía música techno, hip hop y electrónica toda creada con el  sintetizador Roland MC-8 además de los ya mencionados sonidos de arcadias.

El género continuó evolucionando dentro de los videojuegos, donde chips y procesadores más avanzados permitían crear música más sofisticada para los oídos de los gamers, pero el Chiptune tardó un poco más de tiempo en volver a hacer su aparición en la escena mainstream.

La música creada por chips volvió a la música comercial en los años 80s. Muchas bandas siguieron el ejemplo de YMO y samplearon temas de juegos de arcadia para crear sus propias canciones. De esta fusión de la música de arcadia con la música electrónica comercial surgieron nuevos géneros como el techno y el house que hoy en día gozan de una enorme popularidad.

Pasaron los años y los benditos 80s murieron, lo que llevó a que el chiptune bajara fuertemente su popularidad y regresara a ser parte únicamente de programas de computadora y esencia de un mundo underground muy escondido.

Como todo lo bueno siempre vuelve, al final de los 90s uno que otro loco – mejor llamado genio- decidió tomar su computadora personal y crear música con ella.  El DJ holandés, I-F con su producción “Space Invaders Are Smoking Grass” marcó el regreso del chiptune a la música comercial, además que al mismo tiempo creo el género hoy conocido como electroclash.

El chiptune se continuó esparciendo con  el tiempo, siendo parte de muchas producciones internacionalmente reconocidas como el disco “Hello” de The Beastie Boys o  la canción “On Top” del disco debut de The Killers, “Hot Fuss”. También fueron surgiendo varios artistas que únicamente se dedican a crear música de este género, haciendo reminiscencia de días que ya casi quedaban olvidados. Esta última categoría muestra nombres como Ikari, Nordloef,  Henry Homesweet, She o Unicorn Kid.

Hoy en día  dicha escena goza un gran momento, si bien con la reciente popularidad de otros géneros de música electrónica como el triphop o el dubstep, el chiptune ha perdido  algo de popularidad dentro de la escena underground mundial, es gracias a la amplia popularidad de Internet que todos los creadores de chiptune del mundo han formado una gran red que si bien no se reúnen en un húmedo bar a romper la pista de baile si comparten sus creaciones por medio de Youtube, Soundcloud y el ya casi extinto Myspace.

Los  creadores de chiptune se han dividido en dos grandes grupos: el primero es todos aquellos que siguen el ejemplo de los grandes del genero para  crear sus propias canciones con chips y quienes dedican su tiempo a crear covers de sus grupos favoritos para poder escuchar como sonarían si hubiesen estado licenciadas dichas canciones en algún título de la vieja escuela.

Yo, como músico, me he sumergido en ambos lagos de este género, muchísimas veces más en el último mencionado, por lo que los invito en que si tienen un poco de tiempo libre intenten liberar su creatividad de esta manera.

Gracias a la tecnología ya no necesitamos contar con varios aparatos para poder gozar del placer que representa la creación del chiptune, puesto que hoy en día basta con descargar un VSTi (instrumento virtual) que emule el sonido de dicho hardware. Por lo que, para poder empaparnos de creatividad de una manera muy retro solo necesitamos buscar el software adecuado y entender unos sencillos conceptos.

¿Recuerdan cuando hace unos párrafos atrás les prometí explicar algo sobre unas ondas? Ha llegado la hora de explicarlo.

Básicamente existen cuatro tipos de ondas: “Sine Waves”, “ Saw Waves”,  “Square Waves” y “Triangle Waves”.

Las Sine Waves u ondas de seno, son aquellas con las cuales podemos estar particularmente familiarizados debido a en clases de físicas y matemáticas las llegamos a ver mucho. Este tipo de ondas emite un sonido muy suave y dulce, que tiende a ser utilizado para crear melodías, emulando instrumentos de viento.

 

Saw Waves, conocidas en español como ondas de sierra, funcionan también para hacer melodías o para hacer el contrapunto de la melodía, dependiendo de la octava en la que se utilice. Este tipo de ondas tiene un sonido más sucio, sonando con una ligera distorsión.

Las ondas cuadradas o square waves son algo así como la fusión de las dos anteriores.  Tienen un poco de esa suciedad con las que cuentan las de sierra, pero conservan aquella  cualidad dulce de las sine waves, por lo que  esa combinación de dulzura y fuerza la hacen perfecta para ser quienes lleven la línea melódica principal.

El último tipo de ondas son las de triangulo las cuales no son compatibles con diversos  efectos de sonido por lo que son utilizadas con normalidad para llevar el papel que llevaría el bajo en una canción.

Con esto entendemos las herramientas  básicas con las que contamos para crear nuestra canción, pero si prestaste la suficiente atención notaras que hace falta un elemento básico de toda música: el instrumento rítmico.

Basta escuchar el trabajo realizado por Koji Kondo con el tema principal de Super Mario Bros para notar que los elementos rítmicos de la canción son nada más ni nada menos que ruido. Si, todas las canciones generadas con estas herramientas utilizan el ruido blanco como instrumento de percusión.

Ahora con esta pequeña explicación solo falta que cualquiera de ustedes, mis estimados lectores, haga una rápida búsqueda en Google para encontrar infinidad de software, tanto gratuito como de paga, que les permitirá dejar volar su creatividad y crear una que otra melodía que les recuerde a todas aquellas aventuras que vivieron más de una vez en su infancia.

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1 Comentario
  1. Andrey

    10 Feb 2013 ⇢ 8:35 pm

    La música es algo tan complementario en un videojuego y estoy convencido que mientras mas sentidos utilicemos en nuestro hobby mas lo disfrutaremos. Es algo curioso que muchos artistas rescaten este tipo de ARTE y lo mejor es que a la gente le agrade.

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